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[地方創生|國外案例分享]北布魯克林,疫情下催生的社群互助|North Brooklyn Mutual Aid

文/洪皓哲



Fig1. North Brooklyn Mutual Aid Logo

2020 年COVID-19疫情肆虐美國時,各地都缺乏物資,政府也鞭長莫及,來不及即時協助當地的困難。此時北布魯克林的居民們決定自力救濟,透過招募志工與串連當地社群,以彈性且貼近在地需求的方式成功幫助當地社區度過疫情難關,更在後續不斷擴大影響力,成為驅動當地社區改變的重要組織。這個非營利組織名為 North Brooklyn Mutual Aid。


Fig2. North Brooklyn Mutual Aid提供的社區服務

因疫情而生

居住在北布魯克林 Greenpoint 的發起人 Kevin LaCherra 在接受採訪時說道,計畫起因是源於 COVID-19疫情爆發初期,看見一位 Wesleyan College 學生在網上分享 Mutual Aid 表單模板,Kevin 便基於模板重新設計招募志願者的表單。以 Google Docs簡易搭建的表單很快受到眾人響應,成功招募超過 500 位志工願意參與行動,而志願者報名與相互聯繫的管道也從 Google Docs轉變成以 Slack, Facebook 社團為主的成熟模式。起初的行動計畫多圍繞在解決疫情下各類居民面臨的困難,例如:為因免疫力較弱而無法出門的居民送餐和採買生活必需品,以及為當地醫院募集與運送口罩等。於短短 5 個月的時間裡,North Brooklyn Mutual Aid 已為當地社區送出超過 1000 份的餐點與 4000 份的口罩。




社群組織串連

North Brooklyn Mutual Aid 的成功,與北布魯克林充沛的社群能量密不可分。在 North Brooklyn Mutual Aid 成立之前,其實已有許多不同議題的社群組織深耕於在地。開放空間與環境議題上有 North Brooklyn Neighbors 在 28 年來長期投入;醫療與長照議題有Woodhull Hospital, Northside Senior Center, Pete McGuinness Senior Center ;食物議題有 Los Sures Food Pantry, Greenpoint Community Kitchen, the North Brooklyn Angels;而居住議題則有 Berry Street Houses, Cooper Park Houses, the BRC Men’s Shelter 等眾多的社群或組織長期合作與支持。正因為有如此殷實的社會網絡,North Brooklyn Mutual Aid 才能基於不同的需求下都能串連各類社群資源,快速且有效的解決社區面臨疫情的難題。


Fig5. 各類行動計畫

百花齊放的行動計畫

在疫情趨緩的 2022 年,North Brooklyn Mutual Aid 並沒有停下腳步,反而基於因過往行動鍛鍊出來的應變能力與社群協作經驗,開展出各式各樣的新行動計畫。從免費食物(供給點列表、享食冰箱)、為社區老人送熱食、共享商店、開源地圖標記串連店家、綠地施肥、公共空間認養、弱勢租客支持、提供學童電子設備,到提供無家者食物與物資等,North Brooklyn Mutual Aid 與社群們所推動的計畫已涵蓋社區的各個層面,成為凝聚社區與推動社區改善的重要動力。


Fig6. 無家者議題線上會議海報

為社區向政府發聲

如今 North Brooklyn Mutual Aid 已不止於協助社區內資源互助與社區營造,更成為向政府提出建議與監督政府作為的意見組織。2021 年曾發生社區周邊的高速公路高架下的無家者避難所被紐約市警察局 (NYPD) 與國土安全局 (DHS) 無預警拆除的事件,事件發生後 North Brooklyn Mutual Aid 與相關議題社群迅速邀請居民招開線上會議以凝聚社區共識,並代表社區參與 community board 向政府表達抗議,要求政府回應如何安置無家者,而非無情拆除只為了眼不見為淨。North Brooklyn Mutual Aid 更串連各組織一同發起線上募資,為無家者搬遷安置籌措資金,希望能在表達抗議的同時以社區的力量提出解決方案。

North Brooklyn Mutual Aid 展現出社區互助的價值,以及各議題社群串連下所能發揮的強大動能。在這各分眾社群能更快凝聚與分享的網路時代,如何更好地將各組織彼此的網路聲量與人員資源整合,共同為在地推動長期且貼近居民需求的行動,值得台灣的在地社群們一同思考。



 

文/洪皓哲


都市研究者、空間設計師。現就讀於美國哥倫比亞大學都市規劃碩士。喜歡城市生活而不斷在城市間遷徙體驗,希望用文字記錄生活當下的觀察與感受。


引用/參考資料




 


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